Cancun of Playa del Carmen? Wij kiezen Playa del Carmen en leggen je in deze blog uit waarom!

Playa del Carmen, het gezellige alternatief voor Cancún

Playa del Carmen – de naam zegt het al – is een heerlijke strandbestemming aan de kust van Yucatán in Mexico. Van oorsprong was Playa del Carmen een vissersdorpje maar inmiddels is het uitgegroeid tot een hippe hotspot. Waar alle Nederlandse reizigers die we spraken ons Cancún ten zeerste afgeraden hebben, viel Playa del Carmen bij de meeste reizigers wél in de smaak. Playa del Carmen ligt op slechts een uurtje rijden van Cancún airport en is daarmee de perfecte plek om na aankomst in Mexico bij te komen van de lange vlucht en te acclimatiseren!

Playa del Carmen strand

Mijn blogposts kunnen affiliate links bevatten. Wanneer je via een van deze links boekt, steun je deze website zonder dat het jou een cent extra kost!

Vliegen op Cancún en direct door naar Playa del Carmen

De meeste reizigers die naar het Mexicaanse schiereiland Yucatán reizen, vliegen op Cancún airport. Wanneer je – net zoals ons – liever in Playa del Carmen verblijft dan in Cancún, dan raden we je aan om direct door te reizen. Op die manier blijf je niet aan het verhuizen en kun je na je reis heerlijk bijkomen aan het strand of het zwembad. Wij kozen ervoor om vooraf een huurauto te reserveren op het vliegveld. Vanaf daar is het ongeveer een uurtje rijden naar Playa del Carmen. Het openbaar vervoer is in Mexico ook prima geregeld. Een busticket van Cancun Airport naar Playa del Carmen boek je al vanaf 7 euro online.

Playa del Carmen is toeristisch, gezellig en levendig

Wat ons direct opviel in Playa del Carmen is dat er een ontspannen en gezellige sfeer hangt. Het toerisme centreert zich rond de hoofdstraat Quinta Avenida waar dan ook altijd iets te beleven valt. Door het hele stadje heen zitten leuke bars en overal zie je toffe streetart. Ook in de avonden is het in het centrum gezellig druk. We ontdekten leuke eettentjes met live muziek, luisterden naar een trompetsolo op het strand en zagen optredens van verschillende straatartiesten in het centrum. Kortom, genoeg te beleven!

Centrum van Playa del Carmen gezellig druk

Playa del Carmen bezienswaardigheden

Playa del Carmen heeft een paar toffe bezienswaardigheden. Van de 5km lange hoofdstraat tot bekende en minder bekende cenotes. Of je nu een royaal budget hebt of juist niet, in Playa del Carmen is voor elk type reiziger genoeg te beleven. We zetten de leukste bezienswaardigheden van Playa del Carmen voor je op een rij.

1. Quinta Avenida ofwel Fifth Avenue in Playa del Carmen

Quinta Avenida, ook wel Fifth Avenue genoemd, is het toeristische hart van Playa del Carmen. Aan dit vijf kilometer lange voetpad vind je talloze winkeltjes, bars en restaurants. Hier geniet je van optredens van verschillende straatartiesten en van goede (en soms minder goede) live-muziek. Wij vonden het vooral in de avond gezellig druk op Quinta Avenida. Hou rekening met relatief dure prijzen voor ijsjes en dergelijke. Ze weten hier wel wat ze moeten vragen ;). De straat mondt uit in Parque Los Fundadores en dat is dan ook onze tweede bezienswaardigheid in Playa del Carmen.

Playa del carmen quinta avenida

2. Parque los Fundadores: cultuur in Playa del Carmen

Parque los Fundadores is een fijn stadsparkje in Playa del Carmen. Wat dit park zo bijzonder maakt, is dat je hier met een beetje geluk de Danza de Los Voladores kunt zien. Deze dans is een oud Meso-Amerikaanse en acrobatische ceremonie waarbij vijf mannen naar de top van de grote paal klimmen die middenin het park staat. Eén van de mannen speelt muziek terwijl de andere vier mannen zijn vastgemaakt aan touwen. Al draaiend laten ze zich van de paal zakken terwijl het touw steeds verder ontrafelt. Op hun kop blijven ze zo doordraaien tot ze weer helemaal beneden zijn. Bijzonder mee te maken! Er is geen vaste tijd voor het optreden. De beste kans maak je tegen het eind van de middag / begin van de avond. 

Bewonder ook zeker de prachtige Maya poort hier in Parque Los Fundadores! Er zitten allerlei verwijzingen in verwerkt naar de cultuur, zoals de ‘doelen’ waar de Maya’s de bal doorheen moesten krijgen zonder hun handen of voeten te gebruiken. In het parkje vind je verder talloze verkopers van etenswaren en straatartiesten. Wij zagen zelfs een trompetsolo op het strand waar toeristen vrolijk op aan het dansen waren!

Playa del carmen poort los fundadores
Danza de los voladores in Playa del Carmen

3. Cozumel, het snorkelparadijs recht voor Playa del Carmen

Ben je gek op de onderwaterwereld? Dan hoort een dagtripje naar Cozumel op nummer 1 te staan. Dit eiland is namelijk een echt duik- en snorkelparadijs! Doordat het recht voor de kus van Playa del Carmen ligt, ben je in 35 minuten op Cozumel met de ferry. Een retourtje boek je voor circa 30 euro. Hou er rekening mee dat je ofwel op het eiland vervoer zult moeten regelen ofwel een tour zult moeten boeken. De goede snorkelplekken liggen allemaal in het zuidwesten (ten zuiden van de terminal waarop je aankomt). De dichtstbijzijnde snorkelplek vanaf de ferry terminal ligt 12 kilometer verderop. Met de taxi doe je hier ruim 20 minuten over. Wanneer je met de taxi verschillende snorkelplekken wilt bezoeken lopen de kosten snel op en is een tour een betere optie. Onderstaande tours op Cozumel zijn het beste beoordeeld op GetYourGuide.

snorkelen bij Cozumel voor de kust van Playa del Carmen in Mexico

4. De stranden van Playa del Carmen

Playa del Carmen staat natuurlijk bekend als tropische strandbestemming dus de stranden mogen niet ontbreken in dit rijtje. Je relaxed hier op prachtig witte stranden omzoomd met palmbomen en met relatief weinig hoogbouw aan het strand.  Ook heel fijn: in tegenstelling tot Tulum, kun je het strand van Playa del Carmen wel gemakkelijk bereiken, ook als je niet in een resort zit. Vanaf het stadje wandel je zo het strand op. Tip: bezoek ook zeker Playa Punta Esmeralda. Dit strand ligt iets verder van het centrum en is een stuk rustiger. De lagune is hier ondiep en het is een heerlijke plek om even tot rust te komen.

Hou er rekening mee dat de oostkust van Mexico een groot zeewier probleem heeft. Of je hier last van zult hebben is niet te voorspellen aangezien de overvloed aan zeewier niet aan een bepaald seizoen gebonden is. Soms tref je idyllische stranden, soms een strand vol aangespoeld zeewier. In Playa del Carmen troffen wij helaas het laatste aan, maar men was echt continue met man en macht in de weer om het zeewier zo snel mogelijk te verwijderen. Het is soms ook erg lokaal, het kan zomaar zijn dat je er op een ander strand in de buurt minder last van hebt. Tip: vraag de locals waar je het beste heen kunt gaan

Stranden van Playa del Carmen in Mexico

5. De tofste tours vanuit Playa del Carmen

Playa del Carmen is niet super groot en als je er langer dan een paar dagen verblijft dan zou ik zeker een toffe tour boeken, want er is super veel te doen in de regio! Wanneer je geen rondreis maakt door Mexico maar enkel in Playa del Carmen verblijft, dan is het de moeite om een dagtrip te boeken naar het natuurgebied Sian Ka’an of een dagje Tulum mee te pakken. Zelf bezochten we tijdens onze rondreis ook Chichen Itza en zwommen we met walvishaaien. Beide zijn ook vanuit Carmen del Playa te boeken als dagtrip! 

Op Get Your Guide zijn veel bijzondere tours te vinden die vanuit Playa del Carmen vertrekken. Ons verblijf in Playa del Carmen was relatief kort aangezien we een rondreis maakten. Achteraf gezien hadden we graag wat meer tijd doorgebracht zodat we ook een paar lokale tours mee hadden kunnen pakken. We hebben onze favorieten alvast voor je op een rij gezet hieronder. Deze zouden wij zonder twijfel zelf boeken tijdens een volgende trip! 

Powered by GetYourGuide

6. Bezoek de leukste cocktailbar van Playa del Carmen

Playa del Carmen zijn genoeg leuke bars te vinden maar The Lost Tiki cocktailbar sprong er voor ons echt bovenuit! In deze super sfeervolle bar kun je terecht voor heerlijke taco’s en allerlei andere gerechten maar de echte reden dat we hier steeds terug kwamen is de lekkere cocktails! Geen standaard mojitos hier maar creatieve en tropische verrassingen die prachtig geserveerd worden. In het weekend is er regelmatig livemuziek. Zo genoten wij van fijne jazz muziek. Kom wel op tijd want The Lost Tiki is populair en zit regelmatig vol! 

Livemuziek in Playa del Carmen bij The Lost Tiki
Cocktailbar in Playa del Carmen The Lost Tiki

Hotels in Playa del Carmen die je wilt boeken

In Playa del Carmen zijn er enorm veel hotels waaruit je kunt kiezen. Wij zagen op een gegeven moment door de bomen het bos niet meer haha. Maar, gelukkig hebben we onze uiteindelijke selectie opgeslagen, zodat we deze met je kunnen delen. Hopelijk maken we het plannen van je verjaardag hopelijk iets makkelijker.

Onze – last minute – keuze: Singular Joy appartementen

Onze eerste tip: ben niet zoals ons en boek je accommodaties in Playa del Carmen op tijd. In de zomervakantie raken de hotels en appartementen met de beste prijs- en kwaliteitsverhouding best snel volgeboekt. Wij hadden geluk en konden nog een Superior King Suite boeken bij Singular Joy. Dit appartementencomplex ligt super centraal en heeft een hele mooie rooftop pool met uitzicht op zee!

De Superior King Suite heeft een ruime en mooi ingerichte slaapkamer (dat hoofdeinde van het bed vind ik echt te gek), prima badkamer, een klein keukentje en een slaapbank in de woonkamer waar Quinn op kon slapen. Vanuit Singular Joy is het slechts 100 meter lopen naar het strand, 160 meter naar de hoofdstraat Quinta Avenida en 750 meter naar het gezellige Parque Fundadores. De locatie was dan ook echt fantastisch!

Het zwembad op het dak was een fijne plek om de dag te starten en om op het heetst van de dag even in de schaduw te zwemmen. De poolbar serveert prima cocktails en er zijn fijne zitplekken en ligbedjes. Een hele fijne accommodatie dus! Wij betaalden 91 euro per nacht, maar een Deluxe Suite voor 2 personen boek je al vanaf 62 euro per nacht.

Beste hotel aan het strand bij Playa del Carmen
Slaapkamer hotel Playa del Carmen voor 3 personen
Hotel met rooftop pool in Playa del Carmen is Singular Joy Residences

Andere toffe hotels in Playa del Carmen

Tijdens onze zoektocht vonden we ook veel bijzondere hotels in Playa del Carmen die helaas al volgeboekt waren voor onze data. Als jij er op tijd bij bent dan zijn dit hele fijne opties voor je verblijf in Playa del Carmen.

  1. Loft van twee verdiepingen vlakbij het strand | Oké, deze loft is wat meer aan de prijs maar dan heb je ook wat! Twee verdiepingen, veel ruimte en slaapplek voor vier personen in je loft en een prachtige rooftop pool, hot tub, wellness faciliteiten en een fitness ruimte in het hotel. Je zit net iets minder centraal dan bij Singular Joy want het dichtstbijzijnde strand ligt op 350m en Parque Fundadores ligt op 2km afstand. 
  2.  Gezellige loft met terras aan het zwembad | Weet je al zeker dat je niet meer wilt annuleren? Dan kun je deze gave loft voor vier personen al boeken vanaf 60 euro! Klik even op de link om het prachtige uitzicht vanaf je eigen terrasje te zien! Dit is zeker onze favoriet voor als we nog eens terugkomen in Playa del Carmen! Er is een gym, een prachtig zwembad en een mooie rooftop pool met poolbar. Natuurlijk kun je ook met annuleren boeken, maar dat is bij deze loft aanzienlijk duurder.  De locatie is prima: zowel Parque Fundadores als het dichtstbijzijnde strand liggen op 650 meter afstand.
  3.  Luxe appartement met 2 slaapkamers in Playa del Carmen | Dit is een nieuw pareltje op Booking.com en ik denk dat de prijs (je boekt nu vanaf 70 euro) hoger zal worden wanneer men voldoende reviews heeft. Blader even door de afbeeldingen en ik weet zeker dat je ook verkocht bent haha. Mocht dit je favoriet zijn, dan zou ik hem dus snel boeken! De kamers zien er echt fantastisch uit en het hotel heeft een hele mooie rooftop bar. Hier kun je zelfs in het water aan tafel zitten met je cocktail of gewoon lekker chillen in de hottub. Je kunt zien dat er veel moeite is gestoken in de inrichting van het hotel, kijk even naar die foto van boven met al die planten, daar hou ik dus echt van! 

Must have reisartikelen voor je reis naar Carmen del Playa

Wanneer je naar Playa del Carmen afreist (of een andere plek in Mexico) dan zijn er een aantal zaken die handig zijn om bij je te hebben. Denk bijvoorbeeld aan de Lonely Planet en reisstekkers. Dit zijn onze favoriete reisartikelen:

  • Lonely Planet Mexico| De Lonely Planet reisgidsen zijn niet alleen super handig voor op reis, ze staan ook nog eens tof als souvenirs in je boekenkast. Het nieuwe format van Lonely Planet heeft meer afbeeldingen en minder diepgaande informatie. Wil je liever de oude versie? Dan kun je overwegen om de Lonely Planet Mexico tweedehands te kopen bij Bol.com. Hou er dan wel rekening mee dat de prijzen niet meer up to date zullen zijn.
  • In Mexico heb je een wereldstekker nodig. Onze oude wereldstekker bleek in Mexico toch niet meer zo goed te werken dus we gaan nu voor deze handige wereldstekker met een usb-c ultra snellader, 4 usb-poorten en een plek voor een normale stekker. We kunnen hiermee straks dus 6 apparaten tegelijk mee opladen! Deze wereldstekker is te gebruiken in meer dan 150 landen. 
  • Simkaart voor Mexico met onbeperkt internet | Internet is voor mij essentieel in het buitenland. Veel apps kun je tegenwoordig ook offline gebruiken, maar ik vind het toch een prettig idee als ik altijd internet heb en in de bus lekker kan Netflixen ;). Deze simkaart werkt trouwens ook in de VS en Canada. Nieuwe telefoons werken ook prima met een e-sim kaart. Deze zijn vergelijkbaar qua prijs. 

Meer inspiratie opdoen over Mexico?

Wij maakten in 2023 een rondreis van 3,5 week door een deel van Mexico. We bezochten naast Playa del Carmen onder meer Tulum, Bacalar, Calakmul, Merida, Valladolid en Holbox. Genoeg inspiratie om je reis naar Mexico vorm te geven of om gewoon even lekker weg te dromen. Heb je wat gehad aan onze tips? Laat het ons even weten, dat vinden we leuk 🙂

Vorige Post

Schindler's List Passage in de Joodse wijk Kazimierz in Krakau

5x doen in Kazimierz: de Joodse wijk van Krakau

7 januari 2024

Volgende Post

Pickalbatros Aqua Blu Resort Hurghada zonsondergang

Aqua Blu Resort Hurghada in Egypte – all-inclusief & sportief!

7 april 2024