Reisblog Merida Mexico

Mérida Mexico: onze complete reisgids

In Mérida (Mexico) is de grootste stad in de provincie Yucatan. Toch wordt deze koloniale stad door veel reizigers – ten onrechte – over het hoofd gezien bij de planning van hun rondreis door Mexico. Mérida biedt namelijk een fantastisch oud centrum, een gratis stadstour, heel veel geschiedenis en het is een goede uitvalsbasis voor bijzondere dagtrips. Plan je bezoek aan Mérida zeker in het weekend als je een beetje flexibel bent, we leggen je in dit artikel graag uit waarom!

Merida Mexico historisch centrum

Mérida, de grootste stad van Yucatan 

Mérida mag dan de grootste stad van Yucatan zijn, gezellig is het er zeker. Het toerisme centreert zich in Mérida eigenlijk helemaal op twee plekken: de historische binnenstad en de Paseo Montejo. Het oude centrum van Mérida is prima beloopbaar en je wandelt ook in een half uurtje van het oude centrum naar Paseo Montejo (hierover vertellen we je meer verderop in dit artikel). De stad voelt hierdoor helemaal niet zo groots aan. De straten zijn omzoomd door kleurrijke koloniale gebouwen die in uiteenlopende pasteltinten zijn geschilderd. Verwacht geen perfect onderhouden stad, maar wel een met heel veel karakter!

Bezienswaardigheden in Merida Mexico
Kleurrijke huizen in het historische centrum van Merida Mexico

9x de leukste dingen om te doen in Mérida

We starten maar meteen met de tip die wij hadden willen hebben tijdens het plannen van onze route door Yucatan, Campeche en Quintana Roo: plan je bezoek aan Mérida in het weekend. Niet alleen schijnt de stad dan nog gezelliger en levendiger te zijn, je kunt ook twee unieke activiteiten meepakken!

1. Bezoek de Mayan Ballgame in Mérida op zaterdagavond

In Mérida kun je een activiteit uit de Maya geschiedenis op een hele bijzondere manier ervaren. Elke zaterdagavond kun je hier namelijk de Mayan Ball Game Show bijwonen. Voor wie nog niet bekend is met de Mayan Ball Game: dit was voor de Maya’s de heilige sport waarbij deelnemers een rubberen bal van 5kg (!) door een ring moesten krijgen. Bijzonder detail: de armen, handen, voeten en benen mochten hierbij niet gebruikt worden. Alleen het gebruik van de heupen en het bovenlijf waren toegestaan. Het is niet moeiijk voor te stellen dat dit regelmatig tot botbreuken leidde. Toch was dit zeker niet de grootste zorg van de deelnemers: de verliezers werden namelijk regelmatig geofferd…

Op de zaterdagavond gaat het er in Mérida gelukkig gemoedelijk aan toe. Voorafgaand aan de ball game kun je toekijken hoe een maya priester een reinigingsritueel uitvoert. De Mayan Ball Game zelf schijnt een groot spektakel te zijn. Jammer genoeg hadden wij niet de flexibiliteit om onze reisplanning om te gooien.

De Mayan Ball Game Show vindt plaats voor de kathedraal van Mérida op Plaza Grande. Het bijwonen van de voorstelling is gratis maar wanneer je een zitplek wilt, zul je zeker een uur van te voren aanwezig moeten zijn. 

2. Fiets mee met de BiciRuta over de Paseo Montejo op zondagochtend

Elke zondagochtend is er in Mérida een bijzondere fietstocht over de Paseo Montejo, een van de bekendste straten van Mérida. Deze vierbaans straat die omzoomd is met prachtige statige herenhuizen en villa’s wordt op zondagochtend namelijk afgesloten voor gemotoriseerd verkeer. Niet gek dus dat het in Mérida een familitraditie is om op zondagochtend met zijn allen te gaan fietsen! Er schijnen genoeg mogelijkheden te zijn om goedkoop een fiets te huren maar ook hier geldt: wie het eerst komt, die het eerst maalt.

Tip: op zondagochtend kun je veel eenvoudiger de weg oversteken naar het Monumento a la Patria. 

3. Dompel je onder in de chaos van Mercado San Benito

De Mercado San Benito is de grootste (semi-) overdekte markt van Mérida. Het is er druk, warm en chaotisch met smalle paden waar zo nu en dan een brede trekkar doorheen moet. Dit is de plek waar locals hun inkopen doen. De kramen zijn gegroepeerd op basis van de verkochte waren. Je wandelt dus eindeloos langs groentestallen om vervolgens ineens rijen kramen te vinden waar overal dieren verhandeld worden. Dit deel is trouwens niet voor tere zielen: de dieren zitten er in erbarmelijke omstandigheden. Ook wanneer je erg gehecht bent aan je personal space is dit niet jouw place to be, maar wel een bijzondere ervaring!

Grootste markt in Merida: Mercado San Benito
Dierenleed bij Mercado San Benito in Merida

4. Waag een gokje in het ‘casino’

Net buiten de Mercado San Benito vonden wij een soort half-open halletje vol met antieke gokkasten waar locals onophoudelijk op aan het spelen waren. Een kakofonie van bliepjes en rinkelgeluiden met op de achtergrond de gedempte geluiden van de markt. Een bijzonder gezicht

Het lokale 'casino' in Merida Mexico

5. Drink een kop koffie op de ‘Friends’ bank in Cafe Central Mid

Deze tip zou je wellicht eerder verwachten in Amerika, maar ook hier in Mexico vind je Friends fans. Toen wij in Mérida op zoek waren naar goede koffie kwamen we bij toeval uit bij dit toffe cafe. De eigenaar heeft de complete inrichting van de benedenverdieping gebaseerd op de Friends serie, compleet met een look-a-like bank, fotobehang en Friends lego. De koffie is er prima en de service  is super vriendelijk. Op de bovenverdieping vind je trouwens een heel ander thema. Hier hebben de Marvel superhelden het voor het zeggen. Je vindt Cafe Central Mid op een steenworp afstand van Plaza Grande.

Friends cafe Mid Central in Merida Mexico
Lekkerste ijs van Merida bij Pola

6. Proef de bijzondere ijssmaken van Pola

Jongens, wat was het heet in Mérida toen wij er in augustus rondliepen. Een goede ijssalon was dus meer dan welkom. Pola was – volgens onze research – the place to be in Mérida voor lekker ijs dus dat hebben we met liefde voor je getest! Bereid je in elk geval voor op wat keuzestress. Naast de bekende smaken hebben ze hier namelijk ook een heel scala aan bijzondere smaakcombinaties. Dus ben je een liefhebber van bijvoorbeeld chocola-pindakaas-caramel ijs  dan zit je hier goed. Wij waren in elk geval fan van de specialiteit: dragonfruit ijs.

7. Bezoek een lokaal buurtfeest in Mérida

Eerlijk is eerlijk, je moet er een beetje geluk voor hebben, maar wanneer je een lokaal buurtfeest kan bijwonen in Mérida dan is dat echt een bijzondere ervaring. Wij kregen van een local de tip dat er rondom Parque de San Sebastian een buurtfeest zou zijn die avond. Dit park ligt net buiten het historische centrum en je zult hier dan ook geen andere toeristen aantreffen. In de avond vonden wij onze weg naar het parkje en kwamen terecht op een soort minikermis. We waren hier de enige ‘gringos’ maar dat leek niemand te deren. Quinn leefde zich uit op een springkasteel met twee verdiepingen en knikkerde alsof zijn leven ervan af hing om een mooie prijs in de wacht te slepen. Je komt hier trouwens niet voor het eten: de eetkraampjes verkopen veelal hetzelfde en de kwaliteit van het eten was niet echt goed. Informeer gewoon even bij locals of er tijdens jouw verblijf buurtfeesten zijn, het is een bijzondere ervaring!

Buurtfeest in Merida met mini kermis
Buurtfeest in Merida bezoeken

8. Drink een Mezcal cocktail in een mezcalerie

Iedereen kent de sterke drank tequila, die zijn oorsprong vindt in de gelijknamige Mexicaanse stad. Mezcal is een stuk minder bekend. Deze Mexicaanse sterke drank wordt – net als tequila – gemaakt van de agaveplanten maar heeft een complexere en minder zoete smaak vergeleken met tequila. Persoonlijk vind ik pure mezcal echt niet te drinken maar tegen een zogenaamde Mezcal Sunrise cocktail zeg ik zeker geen nee. Mérida heeft meerdere mezcaleries, maar Mezcalerie La Fundacion is echt een aanrader. Het is super leuk aangekleed en binnen en buiten vloeien hier naadloos in elkaar over. In de weekenden is er vaak livemuziek. Zodra je drankjes op tafel krijgt, worden er ook nacho’s van het huis op tafel gezet met een dip. Aanrader!

Wat te doen in Merida Mexico? Drink een mezcal cocktail bij een mezcaleria

9. Verken Mérida met een free walking tour

Verken Mérida met een free walking tour en absorbeer zo in een uurtje of twee veel informatie over de geschiedenis van de stad. Free walking tours zijn – zoals de naam al zegt – gratis, maar een fooi op het einde wordt zeer gewaardeerd. Er zijn in Mérida meerdere gratis tours te vinden, ze starten doorgaans vanaf Plaza Grande. Op de site van Guru Walks staat een handig overzicht van de verschillende tours met informatie over wat je onderweg zult gaan zien. Handig voor de planners onder ons 😉

Merida in Mexico met veel oude Volkswagen Kevers

7x de mooiste bezienswaardigheden in Mérida

In Mérida zijn genoeg bezienswaardigheden te bewonderen, waaronder veel historische gebouwen. Dit zijn – volgens ons – de mooiste en leukste bezienswaardigheden om te bezoeken tijdens je verblijf in Mérida. 

1. Plaza Grande: het stadsplein in het hart van het oude centrum.

Wanneer je Mérida bezoekt, kun je eigenlijk niet om Plaza Grande heen. Aan dit plein vind je de mooiste historische gebouwen van Mérida (die we hierna apart zullen benoemen) maar Plaza Grande is een bezienswaardigheid op zichzelf. Plof neer op een van de vele bankjes en bewonder een traditioneel dansoptreden, scoor een lekkernij bij een van de kraampjes en kijk toe hoe het dagelijkse Mexicaanse leven hier aan je voorbijtrekt. 

Bezienswaardigheden in Merida Mexico: Plaza Grande

2. Casa de Montejo 

Dit historische gebouw uit de 16e eeuw is gebouwd in opdracht van Franciso de Montejo, de veroveraar van Yucatan. Het is het enige huis in Mexico dat gebouwd is in Renaissancestijl! Vandaag de dag huist hier een bank en is een deel van het gebouw in gebruik als een klein museum. Je kunt hier een aantal kamers bezoeken die ingericht zijn in Renaissancestijl en de binnentuin bezoeken. Toegang is gratis. Let op: Casa de Montejo is op maandag gesloten en heeft op zondag beperkte openingstijden (10:00 – 14:00)

3. De Kathedraal van Mérida

De kathedraal is een van de bekendste gebouwen van Mérida. Bijzonder feitje: dit was de tweede kathedraal in heel Mexico. Op de plek waar nu de kathedraal staat, stond vroeger een heuse Maya tempel. De kolonisten hebben helaas deze tempel afgebroken en de stenen ervan herbruikt als bouwmateriaal. De officiele naam is de kathedraal van San Ildefonso maar die wordt maar weinig gebruikt. Entree is gratis en de kathedraal is alle dagen van de week open. 

4. El Palacio de Gobierno

Dit regeringsgebouw is op zichzelf al de moeite waard met zijn mooie architectuur en mintgroene kleur. Op de eerste verdieping wordt bovendien de geschiedenis van de Maya’s uitgebeeld in gigantische kuntstwerken in een prachtige zaal. Entree is gratis dus zeker even binnenlopen! Ook dit gebouw vind je aan Plaza Grande. 

Palacio de Gobierno bezienswaardigheid Merida Mexico

5. Palacio Municipal

Het zalmroze stadhuis is niet te missen aan de Plaza Grande in Mérida. Kom hier zeker ‘s avonds even terug wanneer het prachtig verlicht is. Op zondag schijnen hier de hele dag traditionele dansoptredens gegeven te worden, compleet met band.  Toegang is wederom gratis.

Must see in Merida Mexico: Palacio de Municipal in de avond

6. Paseo de Montejo: de bekendste straat in Mérida.

De Paseo de Montejo is een vierbaansweg omzoomd met statige panden en villa’s uit de koloniale tijd. Een aantal van deze panden kun je bezoeken. In totaal is de Paseo de Montejo zo’n twee kilometer lang, een aardige wandeling dus. Kom hier overdag, want de stenen van de stoep zijn erg ongelijk en in de avond is er eigenlijk niks te beleven. 

Bezienswaardigheden Merida Mexico: Paseo Montejo

7. Monumento a la Patria: de Maya geschiedenis uitgebeeld

Een bijzonder mooi (en gigantisch) kunstwerk dat de geschiedenis van de Maya’s uitbeeld. Ik vond het echt een van de mooiste bezienswaardigheden in Mérida. Het monument bevindt zich op een rotonde aan de Paseo de Montejo. Om het Monumento a la Patria van dichtbij te bewonderen zul je de Paseo de Montejo moeten oversteken. Gelukkig is deze op de rotonde zelf maar tweebaans. Loop zeker even om het monument heen en bewonder aan de achterzijde ook een beeld van de adelaar met de slang op een cactus, het beeldmerk op de Mexicaanse vlag. 

Must see in Merida Mexico: Monumento la Patria
Achterkant van Monumento a la Patria in Merida Mexico

De 3 leukste excursies en workshops in Mérida

Naast alle bezienswaardigheden en (gratis) activiteiten kun je in Mérida ook prima terecht voor bijzondere workshops en excursies. Boek bijvoorbeeld een kookworkshop en leer de streekgerechten maken zoals alleen de locals dat kunnen. Heb je thuis ook meteen profijt van! 

Powered by GetYourGuide

De 3 beste dagtrips vanuit Mérida

Mérida is een prima uitvalsbasis voor verschillende dagtrips. De stad zelf is prima in een dag of twee te verkennen, maar wanneer je enkele van onderstaade dagtrips wilt maken dan zou ik zeker enkele dagen extra rekenen in Mérida. 

1. Uxmal Maya ruines

Naast het wereldberoemde Chichen Itza, vind je in Mexico nog heel veel andere fantastische Maya tempelcomplexen zoals Calakmul en Uxmal. Het voordeel van het minder bekende Uxmal is dat je er niet struikelt over grote hordes toeristen. Er hangt dan ook een veel serenere sfeer waardoor de tempels veel beter tot hun recht komen. De imposante Pyramid of the Magician torent hoog boven je uit en is minstens zo indrukwekkend als de piramide van Chichen Itza. Uxmal ligt zo’n 80 kilometer ten zuiden van Mérida en je rijdt er in een uurtje naartoe. Wil je meer Maya sites bezoeken? Rij dan de Ruta Puuc. Deze route van 40 kilometer start in Mérida en voert je langs Uxmal, Kabáh, Sayil, Xlapak en Labna. Hiermee ben je een hele dag zoet. 

Geen huurauto? Boek Uxmal via een tour vanuit Mérida of ga met de bus

Heb je geen huurauto tot je beschikking maar wil je wel Uxmal bezoeken? Dan zijn er twee opties: bezoek Uxmal via een tour of pak de bus. Het voordeel van een tour is dat de gids je heel veel kan vertellen over de geschiedenis van Uxmal. Dit brengt Uxmal echt tot leven. Het voordeel van de bus is dat het natuurlijk veel goedkoper is als een tour. 

Uxmal piramide bezoeken vanuit Merida Mexico

2. Bezoek de gele stad Izamal

Van de stad Izamal word je instant vrolijk. Deze hele stad is namelijk in zonnig geel geschilderd met witte accenten. De reden achter de gele kleur is niet helemaal duidelijk maar het heeft waarschijnlijk zowel met een bezoek van de Paus als met de verering van de zonnegod te maken. Wat de reden ook was, het stadje is daardoor bijzonder fotogeniek. Vanuit Mérida is het een klein uurtje rijden naar Izamal. Heb je ook een verblijf in Valladolid op de planning? Dan kun je Izamal als tussenstop pakken. Met een uurtje of twee a drie heb je voldoende tijd om de mooiste plekjes te zien. 

Tip: ga voor een drankje in Izamal naar Hotel San Miguel Arcangel Izamal in het centrum. Dit hotel heeft een heerlijke binnentuin met vijver. Echt een fijn plekje!

Dagtrip van Merida naar Izamal de gele stad
Van Merida naar Izamal, de gele stad in Mexico

3. Dagtrip naar Chichen Itza

Chichen Itza kun je het beste bezoeken vanuit Vallodalid, maar wanneer die stad niet op je planning staat (wel een echte aanrader!) dan kun je Chichen Itza ook als dagtrip bezoeken vanuit Mérida. Met een huurauto rij je er in een uur en twintig minuten naartoe, met de bus ben je ongeveer 2 uur onderweg. Hou er rekening mee dat het in Chichen Itza ontzettend druk wordt. De archeoligische site gaat om 8 uur open maar ons advies is om hier zeker om half 8 te arriveren zodat je tijdig kunt aanschuiven in de rij bij de entree. Chichen Itza beslaat een heel grote oppervlakte en je kunt dan ook de hele dag wel rustige plekjes vinden aangezien de drukte zich vooral concentreert rondom de beroemde Piramide van Kukulcan. Tip: loop direct na binnenkomst door naar de Piramide van Kukulcan zodat je foto’s kunt maken zonder hordes mensen!

Powered by GetYourGuide

Restaurant tip in Mérida: Johannes Comfort Food and Bar

In Mérida hebben wij overal genoten van heerlijke streetfood. Toch willen we soms gewoon even lekker uitgebreid uit eten. In Merida kwamen we uit bij Johannes Comfort Food and Bar. Een restaurant gevestigd in een hotel dat gerund wordt door een Nederlander. Wij lieten de bitterballen en poffertjes voor wat ze waren, maar genoten enorm van de vis- en vleesgerechten. Er staan ook vegetarische gerechten op de kaart. Vanaf onze tafel hadden we een fijn uitzicht over het zwembad. De service hier is uitstekend en de aangeraden lokale speciaalbieren waren erg lekker. Een aanrader dus!

Johannes Comfort Food and Bar restaurant in Merida
De typische witte stoeltjes van Merida Mexico

Overnachten in Mérida: de fijnste hotels en vakantiehuizen

In een grote stad als Mérida is er genoeg keuze qua accommodaties maar dat maakt het soms wel lastig om te kiezen. Zelf letten wij altijd vooral op de prijs/kwaliteitverhouding. Kwaliteit is voor ons de mix van faciliteiten, ruimte en de locatie. Wij kozen uiteindelijk voor een vakantiewoning via Airbnb. 

1. Casa Henequen: vakantiehuis met klein zwembad

Wij verbleven zelf in Casa Henequen, een Airbnb met een klein zwembad in de binnentuin. De accommodatie is erg ruim en heeft twee aparte slaapkamers, 2 aparte badkamers en nog een extra toilet. In de binnentuin staat een klein zwembad met een zithoek zodat je met de voeten in het water kan zitten. Op zich een hele fijne accommodatie maar wel een die toe is aan wat extra liefde. Het zag er allemaal wat minder florissant uit dan op de foto’s op Airbnb en de schoonmaak liet her en der te wensen over. De accommodatie bevindt zich op een half uurtje lopen van het oude centrum en je boekt er vanaf 144 euro per nacht. Ook wij vergissen ons wel eens, zelf zouden we een volgende keer een andere accommodatie kiezen aangezien we deze accommodatie uiteindelijk te duur vonden voor wat we ervoor terugkregen.

Appartement Merida Mexico
Appartement Merida met zwembad

2. Santa Maria Merida: kleurrijk Mexicaans hotel met zwembad in het oude centrum

Van dit hotel wordt je toch direct vrolijk? Het hotel heeft een prachtige binnenplaats met een mooi zwembad en alles is er gezellig aangekleed. De echte meerwaarde zit hem in de locatie. Dit hotel ligt namelijk op slechts 200 meter van het Santa Lucia Park! Je loopt vanaf het hotel in slechts 10 minuten naar Plaza Grande. In tegenstelling tot wat de naam doet vermoeden, kun je in de standard twin kamers met vier personen terecht, er staan namelijk twee tweepersoonsbedden in de ruime kamers. En dat alles spotgoedkoop: je boekt een overnachting voor twee personen namelijk al vanaf 42 euro! Annuleren is gratis dus als deze nog vrij is op je data zou ik hem direct boeken!

 

3. Mérida Serviced Apartments met zwembad

Mérida Serviced apartments biedt fijne compacte apartementen aan met een tweepersoonsbed en een sofabed. De appartementen zijn van alle gemakken voorzien, van een babybed tot een wijnkoeler en Netflix. In de buitenruimte staat een klein zwembad met zonnebedjes. Deze appartementen bevinden zich op 1,5 kilometer van Plaza Grande, dus een prima locatie! De prijs- en kwaliteitsverhouding is hier echt super goed. Je boekt hier al een appartement voor twee personen voor 35 euro per nacht!

Mijn blogposts kunnen affiliate links bevatten. Wanneer je via een van deze links boekt, steun je deze website zonder dat het jou een cent extra kost.

Leave a comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Vorige Post

Speelgoed voor in het vliegtuig en een doeboek waarmee je meestal de cockpit in mag

Het leukste speelgoed voor in het vliegtuig

20 april 2024

Volgende Post

Kersenbloesem Bonn Duitsland

Bonn Duitsland: vulkanen, kastelen en Haribo in één stedentrip

15 mei 2024