Snorkelen tussen tectonische platen in Silfra in IJsland

IJsland: de leukste activiteiten & tours en de beste hotels

IJsland is een super populair vakantieland. Niet gek wanneer je ziet wat dit land van vuur en ijs allemaal te bieden heeft! Reykjavik bijvoorbeeld, de meest noordelijke hoofdstad van Europa met maar liefst 18 zwembaden en spa’s. Maar bovenal is IJsland natuurlijk het land met de waanzinnige natuur, die wij tot dan alleen van (het perfecte) plaatje(s) kenden. IJsland is het land met de meeste vulkanen ter wereld en overal in het land vindt je warmwaterbronnen. En krijg je het iets te warm onder de voeten? Dan zijn er ook nog 269 gletsjers en ruim 10.000 watervallen te ontdekken! In dit artikel zetten we de tofste activiteiten en tours voor je op een rij én tippen we je de beste hotels in IJsland. 

Kerid Kratermeer in IJsland

Mijn blogposts kunnen affiliate links bevatten. Wanneer je via een van deze links boekt, steun je deze website zonder dat het jou een cent extra kost 🙂

IJsland in mei, de droombestemming zonder de drukte

Toen wij vertelden in de omgeving dat we naar IJsland gingen, was by far de meest gehoorde reactie: ‘Oh, die staat ook nog op ons lijstje!’. Vol goede moed, een regenjas en een sexy paar wandelschoenen gingen wij op naar dit prachtige land. IJsland is slechts zo’n drie uurtjes vliegen vanaf Amsterdam. We kozen er bewust voor om in mei te gaan. Dit is vlak voor de zomer in IJsland start en voordat er veel toeristen zijn. Het weer is tussen de 10-15 graden en dus perfect voor onze plannen. Dat we het noorderlicht niet konden zien in deze periode, wisten we. Tijdens onze vakantie is het namelijk continu licht geweest! Gelukkig waren we zo vol van alle indrukken dat we iedere nacht toch als twee roosjes hebben geslapen.

Beste reistijd IJsland

Mei was voor ons natuurlijk de perfecte reismaand omdat het dan lekker rustig is in IJsland terwijl de meeste natuurgebieden al goed bereikbaar zijn. Maar de beste reistijd hangt volledig af van je plannen.

  • Wil je graag walvissen en papagaaiduikers spotten en de meer afgelegen plekken kunnen bereiken? Dan is de zomer de beste reisperiode. Je kunt dan ook nog de festivals meepakken in IJsland. Deze periode heeft ook het beste weer: rond de 15 graden en relatief droog. Het nadeel is dat de accommodaties in deze periode het duurst zijn.
  • Wil je graag het noorderlicht zien, bevroren watervallen bezoeken, paardrijden op bevroren meren en wintersporten? Dan is de beste reistijd oktober tot en met maart. In deze periode is het binnenland van IJsland niet bereikbaar maar de ringweg wordt goed schoongehouden. De temperatuur daalt snel vanaf oktober maar het wordt er minder koud dan je wellicht denkt. De temperatuur ligt in IJsland in de winter gemiddeld tussen de -5 en 5 graden Celsius. 
must see in IJsland is de Svartifoss waterval met geologische rotsformaties

De tofste activiteiten in IJsland op een rijtje

Dit is voor ons een van de mooiste reizen die we hebben gemaakt samen. In deze blog beschrijf ik de activiteiten die ons het meeste zijn bijgebleven en die je zeker niet mag skippen. Wij vonden het vrij lastig om te bedenken welke activiteiten nou echt de moeite waard zouden zijn omdat alles in IJsland nou eenmaal vrij prijzig is. Van de boodschappen, de kopjes koffie in een restaurant of plassen naast de weg (4,- alstublieft). Ach ja, dit laatste doe je toch wel als je ziet dat de volgende wc zich pas weer over 60km aandient. Over het mos langs de weg plassen vonden we ook al snel niet meer echt een goed idee aangezien het mos in IJsland beschermd is. We wilden graag mét vieze wandelschoenen en een schoon geweten naar huis.

1. Wandelen op de Vatnajökull gletsjer

Absoluut op nummer 1 voor ons beiden: de wandeling op zogeheten ‘crampons’ op de Vatnajökull gletsjer was echt ons hoogtepunt. We boekten deze hike bij Troll Expeditions via Viator. Hier kreeg je een helm, crampons en een pikhouweel aangemeten in hun hoofdkantoor. Je wordt kort met de auto naar de voet van de Vatnajökull gebracht, waarna je na een wandeling van zo’n kwartier midden op de het ijs staat. Een ervaring die ik nooit meer vergeet. Wij hadden een mega fijne gids (die ook nog eens een beetje Nederlands sprak!) en die goed inspeelde op behoeften van de groep. Volgens Avi (onze gids) zijn er maar 3 regels op de Gletsjer:

  • First look good, safety comes second 😉
  • Don’t walk like this is a catwalk! (wijdbeens vergroot de kans dat je rechtop blijft staan!)
  • TRUST your crampons!

De mensen die dit doen hebben echt liefde voor de natuur en alles eromheen. De gletsjer wordt goed bijgehouden en omdat het ijs steeds verandert, veranderen ook de omstandigheden. Daardoor worden door het personeel bijvoorbeeld trapjes geslagen uit het ijs waardoor wij dan eenvoudiger naar beneden konden lopen.

Het zwarte wat je als het ware als een sluier over het ijs ziet is vulkanisch zand. Sommige delen waren dan juist weer helder blauw! Magic! Zo’n wandeling duurt 3u en kost circa 100 euro per persoon. Het was het voor ons dubbel en dwars waard!

Budget overnachtingstip in de buurt van de Vatnajökull gletsjer

Dat IJsland een prijzige bestemming is dat zal je waarschijnlijk niet verbazen. Toch zijn ook hier goede budget opties te vinden. In Höfn tippen we je  Guesthouse Dyngja dat op Booking met een 8,9 beoordeeld wordt. De kleine – maar fijne – slaapkamers hebben er heerlijke bedden (die krijgen een 9.1 op Booking!), er is een gemeenschappelijke keuken voor wanneer je zelf wilt koken en de locatie is super centraal. Enige nadeel: een gedeelde badkamer, maar dan wel een ruime met vloerverwarming. Dat dan weer wel! Je boekt al een tweepersoonskamer bij Guesthouse Dyngja vanaf 83 euro per nacht

Booking.com
Blauw gletsjer ijs in IJsland
Mooiste hike in IJsland is de Vatnajökull gletsjer hike

2. Glymur hike

Een bekendere; maar zeker de moeite waard, vonden wij de Glymur hike. Deze wandeling is iets minder dan 4km enkel. Wij deden er retour 3u over. Zonder veel te stoppen. Omdat wij in mei gingen, lag de brug helaas niet uit. Van juni tot en met september kom je na een dikke kilometer namelijk bij een brug, waar je over het water gaat. Dit wilden wij graag doen, maar helaas was de brug er niet en tot de liezen nat worden terwijl je pas op de helft van de wandeling bent, was niet echt een optie. Dit betekent dat je bovenlangs moet, maar verder dezelfde wandeling loopt. Mocht je twijfelen: het is nog steeds prachtig! Bovenop het topje lag zelfs nog sneeuw! Voor echt kleine kinderen is deze hike geen optie. Je moet echt opletten hoe/waar je loopt.

Soms vraag ik me af: wat is nou het verschil tussen een wandeling en een hike. Is een hike niet gewoon het Amerikaanse fancy woord van ‘ff een blokje om’ ;). Nou dit was absoluut een hike en geen wandeling! Met op de laatste kilometer zelfs natte en modderbillen door een afstapje wat niet helemaal goed ging. Maar het was echt prachtig!

De Glymur hike is sneeuwvrij van juni tot en met september. Ga je in een andere maand? Informeer dan lokaal naar de (weers)omstandigheden. De route kan gevaarlijk zijn wanneer sneeuw het pad bedekt. 

Glymur hike naar waterval in IJsland

Bijzondere overnachting in de buurt van de Glymur Hike

In de directe omgeving is de keuze qua hotels niet groot en de prijzen zijn dan ook fors. Toch is het de moeite om hier te verblijven omdat de omgeving zó indrukwekkend is. Bij het Basalt Hotel snappen ze dat en overnacht je middenin deze geweldige natuur. En beter nog: hier relax je ook nog eens in een hottub én een warmwaterbron met fenomenaal uitzicht! Een kamer in het Basalt Hotel voor 2 personen boek je vanaf €160 per nacht. Let op: beperkte beschikbaarheid!

Booking.com

Budget overnachting in de buurt van de Glymur Hike

Zoals gezegd, de prijzen liggen relatief hoog in dit afgelegen gebied. Toch zijn ook hier prima deals te vinden wanneer je goed zoekt 😉 Fossatun Camping Pods & Cottages springt er echt uit qua prijs- en kwaliteitsverhouding wat ons betreft. De trekkershutjes zijn rustiek ingericht maar je kunt wél lekker chillen in de gedeelde hottubs! De pods en trekkershutten zijn voorzien van een of meerdere bedden en een klein zitgedeelte met een tafeltje. De overige voorzieningen zoals de badkamers en  keuken die zijn gedeeld. Je boekt hier een overnachting voor twee personen vanaf €59.

Booking.com

3. Hike watervallen (Brúarárfoss)

Een wat minder bekende is de hike bij Brúarárfoss. Wij liepen hier eigenlijk per ongeluk tegen aan toen we eventjes een boterhammetje aten in de kofferbak van de auto in het zonnetje. We zagen hier veel mensen in- en uitlopen en dachten; we gaan eens vragen hoe het zit.

De wandeling loopt naar twee watervallen toe. De eerste zul je zien na zo’n twee kilometer en voor de tweede loop je nog eens het dubbele. De mensen die we de parkeerplaats weer op zagen lopen zagen er in ieder geval nog vrolijk uit, dus wij dachten: Bora bora! (Portugees voor ‘let’s gooo!’, och wat worden we internationaal he!). En we werden zeker niet teleurgesteld! De waterval was breed, ontzettend blauw en er was ruimte om eventjes te zitten. Er zijn goede paden langs en wij vonden deze hike absoluut de moeite! Gezien de tijd zijn we na de eerste waterval te hebben gezien, omgedraaid. Dat draaide uit op een wandeling van 4,5km waar we anderhalf uur over hebben gedaan, terug naar de auto.

Budget overnachting in de buurt van Brúarárfoss

Voor 30 euro per nacht overnachten in IJsland? Ook dat is mogelijk! Bij Skyggnir Bed and Breakfast slaap je met zijn tweetjes voor 60 euro per nacht, inclusief een heerlijk ontbijt! De kamers zijn basic maar hebben fijne bedden. De B&B beschikt over twee gedeelde badkamers. 

Booking.com
Brúarárfoss watervallen, een hidden gem in IJsland

4. Snorkelen in Silfra

Op voorhand vond ik deze activiteit heel spannend maar mijn vriend stelde me gerust onder het mom ‘dat we heus niet zomaar zouden verzuipen’. We gingen vanochtend namelijk snorkelen in de Silfra kloof! Dit is de kloof tussen de Noord-Amerikaanse- en de Euraziatische tektonische platen. Hier is een opening tussen ontstaan van zo’n twee meter breed. Het water is het gehele jaar door 2 graden (helaas geen voordeel als je dus écht in de zomer gaat haha). Je krijgt van de organisatie een drysuit, handschoenen en een soort afsluitbare cap op. Je mag hier gewoon je eigen kleding onder aanhouden! Trek alleen geen hoodie aan in verband met afsluiten van het pak. Wij kozen voor thermokleding, bleek perfect! Ook twee laagjes sokken kan geen kwaad. Ondanks dat er staat dat je een handdoek mee moet brengen, was dat absoluut niet nodig. Je wordt echt niet nat! Ik was zelf best angstig voor hoe koud je het zou krijgen, ook niet nodig! Je gaat in kleine groepjes en er wordt goed op je gelet. Daarnaast beschermt het pak echt heel goed. Je bent daadwerkelijk zo’n 20-30 minuten in het water. De rest van de tijd ben je aan het omkleden. Door de kou van het water zwellen je lippen helemaal op. Natural duckface gegarandeerd! Achteraf worden er foto’s van de GoPro met je gedeeld. Dit waren echt pareltjes, kunnen zo als profielfoto op Facebook ;). PS: mijn vriend had op zich gelijk. Door het suit, dat zich vult met lucht; zul je inderdaad niet zomaar verzuipen of onderkoeld raken haha.

Boek je Silfra snorkeltour vantevoren

Hoe gaaf is het om tussen twee tectonische platen te zwemmen? Echt een bucketlist item voor menigeen! Snorkelen in IJsland vergt natuurlijk wat voorbereiding én de juiste gear. Daarom kun je dit eigenlijk alleen maar doen met een tour. Wanneer je vooraf boekt, kun je – aan de hand van de reviews – de beste organisatie uitzoeken. Troll Expeditions komt ook hier als beste uit de bus. Een Silfra snorkeltour boek je bij Troll Expeditions voor 150 euro. Extra tof: de onderwater foto’s die ze maken met de GoPro zitten bij de prijs inbegrepen!

Snorkelen tussen tectonische platen in Silfra in IJsland

5. Walvissen spotten vanaf de haven van Reykjavik

Wij begonnen onze eerste ochtend van de vakantie hiermee. Een beter begin kan je niet hebben! Wij gingen de boot op met Elding. Op deze tour ga je drie uur lang walvissen spotten. Elding heeft als service dat, mocht je niets zien op zee, je een nieuw ticket aangeboden krijgt om nog eens mee te gaan. Om die reden besloten we deze boottocht dus de eerste dag te doen zodat we hem op het einde van de reis in konden halen, mocht dat het geval zijn. Op hun site houden ze een ‘whale diary’ bij van wat ze op iedere tocht hebben gezien. Leuk om je vast op je reis te verheugen. En ooooh, wij zijn niet teleurgesteld!

De dag begon met ontzettend veel regen. Op de boot waren pakken aanwezig die je over je eigen kleding kon doen. Hierdoor werd het in ieder geval een stuk warmer en was je niet zelf direct doorweekt. Dit bood ook de kans om veel dichter aan de reling te gaan staan. Nat waren we op een gegeven moment toch al ;). Wij hebben tijdens onze tour wel tien walvissen gezien! Walvissen die kunstjes deden, het water omhoog spoten of plots naast onze boot waren. Het was een dag om nooit meer te vergeten!

Wij waren heel tevreden over onze tour operator. Na de tour stuurde onze guide foto’s door die ze met haar camera had gemaakt. Wel zo fijn dat je zelf niet constant spastisch achter je eigen schermpje hoeft te staan die drie uur lang! Ohja en voor degene die ook lid zijn van de snel-ziek-op-alles-wat-überhaupt-beweegt-club: ik had nergens last van! Op de boot delen ze ook reisziekte tabletjes uit, mocht je dat prettig vinden.

Betaalbaar overnachten in Reykjavik

Reykjavik is behoorlijk prijzig. Gelukkig kun je ook hier nog fijne betaalbare hotels vinden. Wij tippen Hótel Múli. Dit selfservice hotel ligt even buiten het centrum. In een half uurtje loop je naar het centrum, maar je kunt natuurlijk ook de auto pakken wanneer je er een huurt. Je ontbijt koop je bij de lokale supermarkt en maak je klaar in de ruime keuken die van alle gemakken voorzien is. Een tweepersoonskamer met ensuite badkamer boek je bij hotel Múli vanaf 109 euro per nacht

Booking.com

6. Weldadige luxe in Silica hotel en de bekende Blue Lagoon

Iets waar we vooraf heel erg over hebben getwijfeld was de Blue Lagoon. We zijn beide niet zo van het zwemmen/sauna en al helemaal niet goed in lang stilzitten. We hebben veel opgezocht over de secret lagoons (die natuurlijk ook absoluut niet meer secret zijn) of gewoon een warmwaterbron op te zoeken in de natuur. Ook dit laatste zagen we onszelf niet zo doen. Hannessen met je natte badkleding in de auto en je omkleden met 10 graden buiten. Nee in plaats daarvan kozen we voor het tegenovergestelde: 24u totale ontspanning en ontzorgd worden in het Silica hotel. Nee, een nachtje is niet goedkoop (je hebt vast al gegoogled ;)) maar voor ons was dit echt heerlijk! Na het vele hiken, vies en nat worden, voelde hier binnen lopen een beetje als de eerste douche die de kandidaten na Expeditie Robinson thuis weer hebben. Overdreven? Ja misschien. Maar zo heerlijk was dit hotel! Inclusief bij je overnachting zit toegang tot hun private lagoon (was niemand toen wij er waren) en een premium ticket bij de Blue Lagoon (mogen ook maar een X aantal mensen per dag naar binnen). Bij het premium ticket krijg je een welkomstdrankje, een drankje in de pool van de Blue Lagoon en kan je kosteloos gebruik maken van alle maskers die ze daar in de lagoon uitdelen (wat wij normaal niet gedaan zouden hebben, gezien de prijzen die je normaal gesproken per masker betaalt). We hebben hier de hele dag doorgebracht, tot we een verrimpelde opa en oma waren.

Relaxen in warmwaterbronnen bij Blue Lagoon in IJsland

7. Stadswandeling in Reykjavik

Als afsluiter van de vakantie, gingen wij een dagdeel mee met Erik. Een echte local (die zijn er weinig, veel expats). Erik werkt bij Citywalk Reykjavik en heeft ons twee uur op en top geamuseerd. Wij vinden het altijd leuk om net wat meer achtergrondinformatie te hebben van een stad en vaak vallen kleine dingen die je hebt gezien, dan op hun plek. Het principe van de citywalk is dat je achteraf het bedrag aan de guide geeft, wat jij de tour waard vond. Je betaalt dus naar eigen inzicht en betaal je nooit te veel 😉. Ook kom je op plekken in de stad waar je normaal niet snel heen zou lopen en heeft Erik daarna genoeg tijd voor vragen over waar je vanavond zou kunnen gaan eten, welk museum de moeite waard is of naar welk badhuis je moet (typisch IJslands dus, ja echt!).

Maak kennis met de gastblogger die deze droomreis maakte

Hi! Ik ben Sarah, 26 jaar en woon met mijn vriend Tom en onze twee poezenvriendjes in Maarheeze. Ruim 2 jaar geleden besloot ik mijn grootste passie – het ontdekken van de mooiste plekjes, zowel groot als klein, dichtbij of ver weg – te delen met de wereld. Onze slogan werd ‘Reis maar eens’ – en in combinatie met onze Brabantse roots en dat ons dorp afgekort ‘Mares’ is, werd ons @ReissMares geboren.

Free citywalk in Reykjavik

Leave a comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Vorige Post

Knekelhuis in Brno bezoeken met jonge kinderen

Knekelhuis Brno bezoeken met kinderen

22 juli 2023

Volgende Post

Van het vliegveld af tijdens een tussenstop in New York

Tussenstop in New York, van Esta tot sightseeing

5 september 2023