So Heng Thai in Talat Noi

10 highlights in Chinatown Bangkok

Een bezoek aan Chinatown in Bangkok is echt onmisbaar tijdens een reis door Thailand. Dompel jezelf onder in een explosie van geuren en kleuren, dwaal door de drukke en smalle steegjes, ontdek bijzondere tempels en geniet van het allerbeste streetfood. Eén ding is zeker: in Chinatown hoef je je geen minuut te vervelen! Tijdens ons verblijf bezochten we bekende én minder bekende plekjes in deze toffe wijk. We hebben onze 10 highlights voor je op een rijtje gezet.

Wat Traimit Bangkok - De gouden Boeddha

Mijn blogposts kunnen affiliate links bevatten. Wanneer je via een van deze links boekt, steun je deze website zonder dat het jou een cent extra kost 🙂

1. Wat Traimit, de tempel van de Gouden Boeddha

In Chinatown vind je één van de bekendste tempels in Bangkok. Wat Traimit is onder toeristen beter bekend als de tempel van de Gouden Boeddha. In deze tempel staat namelijk een gigantisch boeddhabeeld, gemaakt van puur goud! Het beeld weegt maar liefst 5,5 ton en is het grootste standbeeld ter wereld dat gemaakt is van puur goud. Toch werd dit standbeeld lange tijd niet op waarde geschat omdat niemand wist dat het van goud was. Je leest het bijzondere verhaal achter de Gouden Boeddha in het blogartikel over Wat Traimit

Wij vonden Wat Traimit indrukwekkend. Het is een relatief kleine tempel, ideaal om je tempelrun mee te starten. Onderweg naar boven kom je langs reeksen bellen. Wist je dat het rinkelen van de bellen volgens het boeddhistische geloof boze geesten verjaagd en het geluk brengt? Of het nou werkt of niet, onze jongste van 7 vond het in elk geval geweldig.

 

Streetfood op Yaowarat Road

2. Streetfood op Yaowarat Road, het beste eten in Chinatown

Zeg je Chinatown, dan zeg je streetfood. Er is in Chinatown in Bangkok geen betere plek om je in een foodcoma te eten dan Yaowarat Road. Deze straat is het kloppende hart van Chinatown en in de avond verandert het in een gigantisch buffet. Een schijnbaar eindeloze rij kraampjes aan weerskanten van de straat heeft alles in huis om elke foodcraving te stillen. 

Aangezien wij graag een stapje buiten onze comfortzone wagen, probeerden we onder andere schorpioen en gefrituurde meelwormen. De schorpioen was een hele beleving maar niet voor herhaling vatbaar. De vele schaalstukjes kreeg ik namelijk  echt niet weg. De meelwormen waren het best te vergelijken met nibbits volgens onze kinderen, een veilige keuze dus ;). Voor de avonturiers is er genoeg keuze: wat dacht je van kwal van de barbecue, gefrituurde vogelspin of een durian ijsje? Er staat ook een kraampje met Thais ijs in een marshmallow jasje, en ja dat smaakt minstens zo lekker als het klinkt! Natuurlijk kun je op Yaowarat ook terecht voor alle bekende streetfood opties zoals de Pad Thai, vleesspiesjes en wokgerechten. 

Tai Sia Huk Chou Shrine in Bangkok

3. Tai Sia Huk Chou Shrine, de tempel van de apenkoning

Deze kleine tempel (eigenlijk een altaar) is bij de meeste toeristen onbekend. Reden te meer om er even binnen te wippen dus! Het verhaal van de apenkoning (Monkey King) is – zeker voor kinderen – een waar spektakel. De mythische aap heeft namelijk superkrachten, verplaatst zich op een wolk met zijn magische staf en is een echte rebel. Hij haalt veel streken uit en gaat zelfs de strijd aan met de hemel. Uiteindelijk wordt hij toch voor zijn daden gestraft: Buddha plaatst hem in gevangenschap onder een enorme berg. Wanneer de apenkoning na 500 jaar gevangenschap hoort dat men bescherming zoekt voor de pelgrimstocht van een monnik, biedt hij zijn hulp aan in ruil voor zijn vrijheid. Tijdens deze Journey to the West bekeert de apenkoning zich tot het boeddhisme. 

De tempel is erg klein maar de prachtige muurschilderingen die het verhaal van de Apenkoning uitbeelden zijn zeker de moeite waard! Kijk vooraf gezellig met zijn allen de film ‘The Monkey King’ of de serie ‘The New Legends of Monkey die beide op Netflix te vinden zijn. Er blijkt zelfs een animatiefilm over de Monkey King in de maak te zijn! Zo duik je op een hele leuke manier in deze Chinees-Thaise mythe.

Wat Mangkon Kamalawat, de chinese tempel van Bangkok

4. Wat Mangkon Kamalawat, de mooiste Chinese tempel in Chinatown

Chinatown in Bangkok kent veel tempels maar de bekendste is toch wel de Wat Mangkon Kamalawat. Het is de grootste Chinese boeddhistische tempel in Bangkok en trekt dan ook altijd veel bezoekers, zowel locals als toeristen. De tempel is gebouwd in traditionele Chinese stijl en dankt zijn naam aan de mooie draken en lotussen die als versiering op het dak zijn aangebracht. In de tempel vind je onder meer de vier chatulokkaban. Deze reuzen staan symbool voor de vier bewakers van de wereld. Struin door het tempelcomplex dat altijd gevuld is met de geuren van wierrook en verwonder je over alle mooie details!

Je vindt Wat Mangkon Kamalawat in de wijk Pom Prap Sattru Phai in Chinatown, naast de Charoen Krung Road. De tempel is makkelijk te bereiken met het openbaar vervoer MRT, je stapt dan uit bij het station “Wat Mangkon”. Handig: we schreven een heel artikel over het vervoer in Bangkok

Sampeng Lane, winkelstraat in Chinatown

5. Shop till you drop in Sampeng Lane

Ook in Chinatown kun je goed shoppen. Sampeng Lane is namelijk hét shop walhalla van Chinatown. Hier beleef je een compleet andere ervaring als in één van de bekende malls van Bangkok. Je baant je namelijk een weg door de smalle – en stervensdrukke –  hoofdstraat van deze markt terwijl overal om je heen onderhandelt wordt over de prijzen. Sampeng Lane is dan ook één van de goedkoopste markten in Bangkok, vooral voor bulk inkoop. Bij de meeste stands krijg je aanzienlijke kortingen wanneer je minimaal tien items koopt. Een mooie gelegenheid om iedereen met kerst een zijden sjaal cadeau te doen dus ;). Op deze markt kun je overal voor terecht, van mierzoete Hello Kitty merchandise tot prachtige sieraden en allerhande attributen voor de feestdagen. Een ware ontdekkingstocht dus!

Chinees-Thais gourmetten in Chinatown

6. Chinees-Thais gourmetten

Wanneer je gek bent op gourmetten en steengrillen dan is dit echt een must-do! In Chinatown zie je op verschillende plekken terrasjes waar men geniet van de Chinees-Thaise variant hierop. Een grote pot met daarop een zilveren bolle grillplaat wordt op tafel geplaatst. In de pot zorgen brandende kolen voor de benodigde hitte. Hete bouillon wordt in de rand geschonken en een plaat met vlees,vis, noodles en groentes wordt geserveerd. Nu is het aan jou. Na het invetten van de grill kun je hier de lapjes vlees opleggen terwijl je de groentes en noodles in de bouillon legt. Door de dunne lapjes vlees is alles snel klaar en kun je dus continu genieten. 

Wij namen plaats in een zijstraatje van Yaowarat Road. Niet alleen hebben we heerlijk gegeten, de eigenaresse en de dames in de bediening waren ook onwijs lief. Alles werd ons uitgelegd en voorgedaan zodat we als echte pro’s konden genieten. Het precieze bedrag weet ik niet meer, maar het was in elk geval erg goedkoop. Zeker doen dus!

Chee Chin Khor tempel Bangkok verlicht

7. Boottocht langs Chinatown

Wat is er nou leuker dan relaxed naar Chinatown varen en onderweg een paar prachtige Chinese bouwwerken bewonderen vanaf het water? In Bangkok slingert de Chao Phraya Rivier zich een weg door de stad en met de lokale taxi boten kun je dan ook naar veel verschillende bezienswaardigheden varen. Wanneer je meevaart tot aan de Marine Dept dan pak je het uitzicht op de bekende MAZU Shrine en Chee Chin Khor tempel mee vanaf de boot. Hou dat fototoestel dus maar bij de hand! Meevaren kost je nog geen euro wanneer je de juiste lijn pakt. In ons artikel over het (openbaar) vervoer in Bangkok lees je alles over deze goedkope taxiboten.

Flower Market Bangkok

8. Bezoek de fleurige Flower Market

Op de Flower Market (Pak Khlong Talat in het Thais) kun je eindeloos struinen tussen zeeën van kleurrijke en geurende bloemen en je verbazen over de prachtige creaties die als offers verkocht worden. Het is één van de grootste verse bloemenmarkten in de wereld! De markt is 24 uur per dag geopend en dat zeven dagen per week. Overdag is het er relatief rustig maar wanneer je er rond een uurtje of drie of vier ‘s nachts komt, dan is het er een chaos van jewelste. Nog vóór zonsopkomst worden namelijk alle verse bloemen aangeleverd vanuit alle hoeken van Thailand. Wij hebben overdag een bezoek gebracht aan een deel van deze markt en ons een weg gebaand door smalle paadjes waar de verkopers met gigantische karren en zelfs op de fiets doorheen sjezen. 

Grappig feitje: vroeger was dit een drukke vismarkt maar door de groeiende weerstand tegen de constante vislucht in het centrum is het uiteindelijk uitgegroeid tot de bloemenmarkt die het vandaag de dag nog is. Een bezoek aan de Flower Market is eenvoudig, het ligt namelijk direct aan de Chao Phraya rivier. Pak de Chaophraya Express boot en stap uit bij Yodpiman River Walk of de Rajinee pier en je bent er al! 

So Heng Thai villa in Chinatown Bangkok, antieke poort

9. Talat Noi en de So Heng Thai villa, bijzonder cultureel erfgoed

Op de oostelijke oever van de Chao Phraya rivier vind je de kleine wijk Talat Noi, een historisch pareltje dat nog relatief onbekend is bij toeristen. Deze Chinese community woont hier al sinds Bangkok gesticht is. Zowel liefhebbers van traditionele Chinese architectuur als liefhebbers van streetart kunnen in deze wijk hun hart ophalen. Authentieker wordt het niet! 

Een van de bekendste gebouwen in Talat Noi is de So Heng Thai villa. Het is één van de laatst overgebleven traditionele Chinese huizen en al sinds de bouw (zo’n 200 jaar geleden) in het bezit van dezelfde familie. Hoe bijzonder is dat! Het huis heeft altijd centraal gestaan in de wijk omdat de nobele familie veel gaf aan de community. Zo werden er goedkope leningen verstrekt en hielp men de armere families zodat de kinderen naar school konden. 

Om het onderhoud te bekostigen heeft de huidige eigenaar een zwembad laten aanleggen op de binnenplaats zodat hij er duiklessen kan geven. Er is tevens een klein café ingericht en een deel van het complex heeft hij omgetoverd tot een museum. Het huis is niet heel eenvoudig te vinden. Op het einde van Soi Charoenkreng 1 ga je rechtdoor naar de Soi Chao Sua Son. In dit kronkelende steegje vind je So Heng Thai.

Chinatown Gate Bangkok

10. Bewonder de immense Chinatown Gate

Een bezoekje aan de Chinatown Gate hoeft niet lang te duren maar het mocht niet ontbreken op deze lijst. Deze iconische poort werd in 1999 gebouwd ter ere van de 72e verjaardag van koning Bhumibol Adulyadej. Een recent bouwwerk dus. Op de poort staat de tekst Sheng Shou Wu Jiang ofwel ‘Lang leve de koning’. De Chinatown Gate staat middenin een grote rotonde van waaruit onder andere Yaowarat Road begint. Op een steenworp afstand vind je ook Wat Traimit, de tempel van de Gouden Buddha.

Leave a comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Vorige Post

Wat Pho: de liggende boeddha

Wat Pho in Bangkok - tempel van de liggende boeddha

27 september 2022

Volgende Post

Reuzenrad in pretpark Slagharen

Superdeal: abonnement Slagharen + 5 andere pretparken!

6 november 2022